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UberAir:飞行汽车能让“坐飞机”变得更简单?

网易智能

为了Uber Elevate项目,CNET记者Claire Reilly来到东京。Uber在第三次会议中概述了一则计划,在短短两年时间里,让飞行汽车从屏幕上飞到我们的天空中。

这是一个高远的目标,但Uber已经与一些航空巨头合作,并获得了NASA校友的支持,帮助其实现UberAir这一目标。

“UberAir是一个未来的交通网络,在这个网络中,航空旅行就像Uber的出行一样简单,并且可以实现按需服务。可以简单得就像“按下一个按钮就可以乘坐飞机。

“这可能像是科幻小说中存在的东西,但我们想让它成为现实,”Uber的航空主管埃里克·埃里森(Eric Allison)说。“这些汽车已经经过了研究阶段,我们现在正处于商业化的阶段。”

但有一些深入的问题需要回答。当每座摩天大楼都有飞行出租车降落时,我们的城市将如何适应?当我们的领空出现大量飞机涌入汇集时,我们将如何监管?使用者需要为这样私人的、按需服务的飞行出租车(sky taxi)支付多少钱,才能享受到逃离交通拥堵的特权?

未来汽车是什么样的

UberAir已经发布了一款提供按需服务的飞行汽车参考模型,而它不只是一个带有塞斯纳飞行器的福特平托。

Uber的飞机和其他类似的技术被称为“eVTOL”,是电动垂直起飞和降落的缩写。Uber设计了用于垂直升降的四套双转子,一个用于向前推进的转子。它将以每小时150至200英里(约241-322km/h)的速度在海拔1000到2000英尺(约305-610m)的高度巡航,一次充电可以行驶60英里(97km),但更有可能在短时间内在城市驿站中进行部分充电。

Uber表示,目前的电池可以在8分钟内快速充电,但电池化学的改进可以将电池续航时间缩短至5分钟。这意味着,一架飞机将降落在屋顶上(Uber将其称之为“Skyport”),并在乘客下车和新乘客登机时给电池充电。

至于每辆车的成本,该公司表示,发布中的UberAir每行驶一英里每位乘客将支付6美元。短期内,随着大规模生产飞机的引进和乘客选择联合出行,这一成本可能会降至每英里2美元。相比较而言,Uber表示每英里9美元是一架标准直升机的最佳运营成本。

至于噪音,Uber表示,其飞机的噪音将比标准直升机安静32倍。这架直升机的噪音燃烧引擎(Uber称其效率为30%)已经消失,取而代之的是一款以90%效率运行的电动引擎和动力传动系统。再加上更小的、成对的转子(它们会以同样的方向旋转,以减少噪音)和飞行的机翼,Uber则表示,这种设计将实现中型卡车噪声一半的效果。

在Elevate项目中,Uber还展示了其在高速公路上修建潜在的Skyport的设计,为的是充分利用已经嘈杂的城市地区,其推出了带有“声音衰减效果”的Skyport,将起飞和降落时产生的噪音导向空中,而不是行人和建筑群。

未来的道路网络

就像Uber不拥有组成拼车网络的汽车一样,它也不会为UberAir制造飞机。

在2017年,Uber宣布与Embraer, Bell, Karem, Pipistrel Vertical Solutions 以及 Aurora Flight Sciences (由波音公司拥有)合作开发汽车。但Uber并不是唯一一个在未来航空领域竞争的公司。

谷歌创始人拉里·佩奇的支持下,硅谷的“Kitty Hawk(小鹰号)”正在新西兰测试一款名为“Cora”的空中出租车,以及一款名为“Flyer(飞行者)”的电动个人飞行汽车。飞机公司劳斯莱斯设计了一辆从燃气涡轮机获得电力的eVTOL出租车。阿斯顿?马丁也展示了其看上去非常具有未来感的Volante视觉设计,而总部位于马萨诸塞州的Terrafugia公司实际上已经建造了它的第一款混合动力飞机交通工具(配有折叠机翼),并打算在明年开始销售。

但飞行汽车只是其中的一部分。这是根据波音公司的说法,该公司收购了Uber的合作伙伴Aurora,它想要证明一个有百年历史的公司仍然可以走在未来航空的前沿。

就像我们今天不使用一种类型的交通工具来满足我们的旅行需求一样,波音公司说我们未来的运输需求也将是多样化的。波音公司未来运输部门的副总裁史蒂夫·诺德伦德(Steve Nordlund)表示,这可能意味着乘坐波音公司制造的飞行出租车去机场,然后在波音公司的一架超音速飞机上以“令人吃惊的速度”飞行,在3小时内从东京飞往伦敦。

诺德伦德说:“在我们的设想中,不是有人把一辆汽车从车库中移出,然后在他们的车道上起飞。”

但这种“飞行汽车”的愿景仍然存在。有这么多公司在不同的飞机项目上工作,我们怎么称呼它们?“飞行汽车(flying car)”是我们能做的最好的吗?

这个行业还没有确定它的术语。根据Uber航空主管埃里克·埃里森表示, “我们不知道正确的说法是什么,但它可能不是飞行汽车。我们把它们叫做eVTOLs,这也是个糟糕的称呼。”而埃里森是“air taxi(飞行出租车)”的粉丝。他认为“air taxi”这样是最具描述性的,并指出了Uber Air的一个核心概念:你不需要拥有自己的私人飞机去天空。

空降

对于Uber来说,要想继续发展成为一家公司,它不可能一直让更多的汽车上路。

波士顿都市地区规划委员会(PDF)的一项研究发现,Uber和Lyft的车辆在道路上“加剧了拥堵”,而乘坐这些共享汽车的乘客中,有42%的人会乘坐公共交通工具出行。

在纽约,数据显示,共享汽车实际上比纽约的黄色出租车有更多的空车时间,市议会最近投票决定,在城市道路上限制Uber和Lyft车辆的数量。

图1

与普通的出租车和公共交通相比,东京的UberAir路线

普通Uber拼车服务不会消失——Uber公司表示,UberAir将与现有的交通工具相辅,从而创建一个“多通道”网络。一次完整的旅行可能会从一辆Uber专车开始,在你走一小段路,甚至是乘坐一辆电动自行车到达目的地之前,你可以在Skyport上乘坐Uber航班。

除了谈到Uber与行业合作伙伴的合作外,埃里森花了大量时间试图证明Uber不仅仅是一款打车应用。他谈到了该公司在预测交通模式方面的优势,分析人们在城市中移动的方式,以及构建软件,将诸如步行时间、航班延误和汇聚的旅程整合到一个应用中。根据Uber的说法,未来的交通网络将不会由向个人百万富翁销售个人飞机的公司制造——他们将由能够为每个人创造平台的人建造。

但Uber也坚称,它不仅仅是在谈论未来——它有一个真正建立它的路线图。

未来计划

到2020年,优步计划在2023年推出UberAir试验之前,进行首次试飞。试验计划将在三个试点城市(美国的洛杉矶和达拉斯,以及第三个国际城市)进行,这些城市仍有待确定,从5个候选名单中选出),每座城市的5个空中港口都有大约50架飞机。

Uber汽车系统工程主管马克·摩尔(Mark Moore)表示,如果优步能够在未来五年内让监管机构参与并推出必要的基础设施,那么这些试验将让更广泛的社区“去购买这些安静、安全的交通工具,如果真的能够提供这种新的、高生产率的交通工具。”

到2025年,优步计划将每个城市的飞机数量扩大到300架,并开始将乘客集中到集体出行中。摩尔认为这将有助于把成本降至“UberX的订单”。(在洛杉矶,UberX的标准是每英里1美元,而UberAir的估计运营成本为每英里2美元)。

图2

优步的航空合作伙伴Embraer基于优步的参考设计,设计了自己的eVTOL概念

该公司表示,到2027年至2030年,自动驾驶飞机的引入将有助于进一步降低成本。这也是eVTOL飞机开始大规模生产的时间线,允许UberAir走向全球。到2030年,优步计划在全球50个城市推出1000架飞机,每个城市大约有50个空中港口。Uber想要在早期阶段使用机场、直升机停机坪和屋顶停车场等现有基础设施。

但该公司也认识到,空中出租车需要基础设施来“实现任何接近其潜力的东西”,而基础设施需要资金。Uber在其白皮书中表示,将耗资1.21亿美元“基础设施改造”成本,在3至4个城市推出83个skyport。

考虑到飞机、维修和飞行员的成本,这是一个很大的问题——尤其是对于Uber这样一家自2015年以来一直在稳步增长的公司,据报道,去年仅三个月就亏损了近15亿美元。

但Uber认为,大规模生产将降低汽车成本,高效的发动机将降低维护成本,甚至飞行员也会被自动化取代。因此从长远来看,Uber认为成本将会下降,因此Uber希望将重点放在长期发展上。

前进和发展

但我们的社会还没有为飞行汽车做好准备。无论是行业监管、城镇规划、建筑行业等,如果希望无人驾驶的空中出租车普及,很多方面都要相应作出改变。

牛津大学交通研究部门主任、城市地理学专家蒂姆·施万恩(Tim Schwanen)表示,缺乏基础设施是建立大型空中出租车网络的主要障碍之一。他说:“从现在起30年后,交通系统的基本结构已经确定,而且不太可能轻易改变。”

即使我们能够重塑和重新思考我们的城市,为空中出租车提供必要的支持,我们仍然需要重新思考我们如何使用天空和管理空中交通。

当然,Uber会把这些问题留给专业人士,但他们将如何应对飞机数量的大幅增加呢?

汤姆·普雷沃特(Tom Prevot)是Elevate云服务的工程总监,他对所有新流量的解决方案是“sky lanes(天空通道)”,就像天空的三维道路一样,这些虚拟的车道将会绘制出飞机在预定路线上飞行的地图。天空线的完整网络也可以是动态的,这意味着它们的方向可以在一天的不同时段被改变以适应繁忙的交通时间(有点像高速公路上进出城市的车道)。“整个网络是虚拟的,所以你不需要为它建立任何基础设施,”他说。

来源:网易智能

本文地址:https://allguides.info/news/shichang/77414

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